Поющий бархан – необыкновенное чудо природы, представляющее собой песчаную дюну из светлого песка. Находится бархан между Большим и Малым Калканами, гребнями Джунгарского Алатау, на территории природного парка Алтын-Эмель, основанного в 1996 году. Песчинки бархана издают загадочные звуки, похожие на органную музыку. Иногда звучание поющего бархана разносится на несколько километров вокруг.

Десятилетиями учёные бились над загадкой поющего бархана и выдвинули немало версий. Одна из версий – трение песчинок одна об другую. Другая версия – наличие внутри бархана слежавшегося спрессованного песка. Песчинки, скатываясь по неровной поверхности, совершают колебательные движения, которые и являются источником звука. Но наиболее распространённая версия говорит о том, что песок во время трения создаёт разноимённые электрические заряды, песчинки отталкиваются одна от другой, создавая звук. Издавать звуки может только кварцевый чистый песок. Также важным условием является сухость песка, влажный песок безмолвствует. Поёт песок только в сухую, ветреную погоду.

Существует множество легенд, объясняющих пение песка. Поверья гласят, что это пение злых духов, звуки погребённого под песком города. Также говорят, что под барханом захоронен Чингисхан и когда его дух рассказывает о свершённых подвигах, бархан поёт свою песню. Есть легенда, которая рассказывает о шайтане, уставшем в дороге и уснувшем под тяжестью совершённых грехов. Когда стонет шайтан, пески поют.

Откуда же взялась здесь, среди пустынной местности, неподвижная гора песка? Песок с отмелей реки Или, подхваченный ветром, ударяется о Малый и Большой Калканы и оседает на равнине. Этот процесс происходил в течение многих столетий.

Поющий бархан является интереснейшим местом для туристов. До парка «Алтын-Эмель» обычно добираются от Алматы, расстояние около 200 километров. Из Алматы для туристов предлагается множество туров выходного дня.

Остановиться здесь можно в трёх гостиницах: «Алтын-Эмель», «Шыган» и гостинице возле кордона Мынбулак. Самые удовлетворительные условия в гостинице «Алтын-Эмель». В гостинице «Шыган» условия похуже. В обеих гостиницах туалет и душ в номере, имеется холодильник, питание нужно заказывать отдельно. Возле кордона Мынбулак условия, можно сказать, походные, здесь вы не найдёте душа, а туалет находится на улице. Также понадобится забронировать гостиницу Алматы.

Кроме окутанного тайной поющего бархана, в природном парке Алтын-Эмель можно посмотреть меловые горы Актау, которые поражают пестротой и разнообразием геометрических форм, а также курганы Бесшатыр.